Press ESC to close

Manahahtáanung of Nieuw-Amsterdam? 400 jaar geschiedenis aanpakken


Terwijl voor velen de 400 jaar verbinding tussen Oud Amsterdam en Nieuw een jubileum is, is dit voor de inheemse Lenape-bevolking van “Manhattan” het perfecte moment om de zaken recht te zetten. Lauren Comiteau bezocht het Amsterdam Museum voor een nieuwe tentoonstelling die dit weinig bekende deel van de Nederlandse koloniale geschiedenis onderzoekt.

Volgens de legende – en een brief die Peter Schagen terugstuurde naar zijn sponsorende Nederlandse West-Indische Compagnie – verkochten de inheemse Lenape-stammen van wat nu de oostkust van de VS en Canada is Manhattan in 1626 aan Nederlandse koopman-kolonialisten voor 60 gulden, oftewel 24 gulden. Amerikaanse dollars.

“We zeggen dat dit een mythe is, omdat ons leiderschap zonder zoiets als dit geen enkele overeenkomst zou hebben gesloten”, zegt Brent Stonefish, spiritueel leider van de Delaware Nation, wijzend op een replica van een wampumgordel, die wordt gebruikt om opnames te maken verdragen en overeenkomsten tussen mensen.

“En er zijn geen gegevens en er zijn geen foto’s gemaakt van welk type wampum-riem dan ook. Bovendien hadden we geen concept van eigendom. We hadden het idee om het land te delen en er een relatie mee te hebben, de dieren en de planten en er in harmonie mee te leven.” Volgens hem zou een wampumgordel in ieder geval hebben betekend dat het land werd gedeeld en niet verkocht. Maar voor de documentminnende Nederlanders is verkoop een verkoop.

‘En dat’, zegt hij, ‘was het verschil tussen ons begrip van grondbezit.’

Stonefish sprak aan de vooravond van de opening van een nieuwe tentoonstelling, Manahahtáanung of Nieuw-Amsterdam?, Het inheemse verhaal achter New York, te zien in het Amsterdam Museum tot en met 10 november 2024, dat een aantal van deze mythen wil doorbreken en een op de inheemse bevolking gericht verhaal naar voren brengt over de decennialange periode van Nederlandse kolonisatie en de gevolgen daarvan voor de oorspronkelijke bewoners van het land.

“We zijn collaborateurs en geen bijzaak, zoals we normaal zijn”, zegt Brent Stonefish van de Lenape-partnerschap met zowel het Amsterdam Museum als het Museum of the City of New York bij het creëren van Manahahtáanung of Nieuw-Amsterdam?

“Deze tentoonstelling zet traditionele tentoonstellingen op hun kop”, voegt George Stonefish toe, een andere Lenape die de reis over de Atlantische Oceaan naar de oevers van de Amstel maakte. “Het is geen tentoonstelling over gestolen artefacten, maar over wat we van onszelf delen.”

Nieuwe samenwerking

Voor het eerst waren er rituele ceremonies en spirituele reinigingen met het verbranden van salie en gebeden in de kijkruimtes van het Amsterdam Museum.

Voordat de tentoonstelling donderdag zelfs maar werd geopend, deelden de vertegenwoordigers van Lenape met de curatoren van het Amsterdam Museum een ​​speciaal ontworpen wampum-gordel als symbool van een nieuwe samenwerking die hun geschiedenis, identiteit en cultuur wil terugwinnen. Die wampumgordel maakt nu deel uit van de tentoonstelling.

“De samenwerking tussen partijen ligt heel gevoelig”, zegt conservator Imara Limon van het Amsterdam Museum over de tentoonstelling waar al een paar jaar aan wordt gewerkt. “Met zo’n beladen geschiedenis van ongecontroleerd geweld en aanhoudende gevolgen voor de Lenape, is het niet verrassend dat de institutionele partners geleidelijk het vertrouwen moeten winnen. Ik respecteer de Lenape die bereid zijn hun kennis en ervaringen met ons te delen, [although] het uitgebreide besluitvormingsproces is even wennen.”

Toen de Nederlanders deze keer in New York landden voor een ontmoeting met de Lenape en medewerkers van het Museum of the City of New York om de tentoonstelling te bespreken, kwamen we, zegt Limon, ‘met goede bedoelingen’.

“We zijn er nog steeds”

Maar dat is niet altijd het geval geweest. De Nederlanders zetten 400 jaar geleden voor het eerst voet op het hedendaagse New York met een mandaat van de Nederlandse West-Indische Compagnie om de kolonie Nieuw-Nederland te vestigen aan de monding van de Hudson, met Nieuw-Amsterdam als hoofdstad.

Wat volgde waren tientallen jaren van oorlog en ziekte, waarbij de Lenape hun land, levensonderhoud en cultuur verloren. De tentoonstelling wil dit documenteren, samen met de voortdurende strijd van de inheemse bevolking om hun cultuur te behouden en terug te winnen.

“Ruim 16.000 van onze mensen werden door de Nederlanders in slavernij gebracht”, zegt Brent Stonefish. “We weten uit de mondelinge overlevering dat ze zijn meegenomen naar Indonesië, Suriname, Brazilië en Rusland, maar we zijn op zoek naar de koloniale documenten over deze slavernij, of mensenhandel zoals we dat vandaag de dag noemen.”

Volgens Chief Urie Ridgeway, leider van de Nanticoke Lenape Nation, werden 1.600 van zijn mensen gedood tijdens de 400 jaar durende “zeer problematische geschiedenis” met de Nederlanders, terwijl duizenden anderen met geweld van hun land werden verwijderd, gescheiden van hun stammen, vermoord , gemarteld, vermoord en verkracht. “Er zijn nog 20.000 Lenape-mensen over, en 90 procent van de bevolking sterft als gevolg van de kolonisatie”, zegt hij. “Maar we zijn er nog.”

Excuses en herstelbetalingen

En ze kijken naar de toekomst. “Ik kwam hier vandaag als diplomaat, de leider van mijn land”, zegt Chief Ridgeway. “Wij willen en zullen excuses zoeken bij de Nederlandse regering.”

Chief Urie Ridgeway, leider van de Nanticoke Lenape Nation. Foto: Lauren Comiteau

Dit is de eerste publieke aankondiging over de intenties van Lenape om excuses en herstelbetalingen te eisen van de nationale regering. Hoewel ze voorlopig alleen nog maar ontmoetingen hebben met Amsterdamse en consulaire functionarissen, zegt Chief Ridgeway dat het een begin is.

‘We hebben stapstenen nodig’, zegt hij. “We willen onderhandelingen voeren en hier met de regering praten. Er zijn ook de Zweden, Groot-Brittannië, Frankrijk en de Verenigde Staten. Wij als volk zijn op een gegeven moment verdragen en onderhandelingen aangegaan met elk van deze landen, die sindsdien in de vergetelheid zijn geraakt. Maar dat betekent niet dat die verdragen niet bestaan. We zijn hier om ze eraan te herinneren dat we elkaar beloften hebben gedaan. En nu de Nederlandse regering haar 400-jarig jubileum viert, lijkt het erop dat dit de juiste gelegenheid is om deze stappen te zetten.”

Kunst en artefacten

Iedereen is het erover eens dat de tentoonstelling een goede stap voorwaarts is. Aan de Nederlandse kant zijn er artefacten, waaronder een replica van de Halve Maan, het schip waarmee Henry Hudson de baai binnenvoer die nu zijn naam draagt, samen met prenten en documenten die het Europese perspectief laten zien. Aan de inheemse kant is er kunst die de aankomst van de ‘mensen uit het zoute water’ documenteert, zoals kolonisten in de Lenape-taal worden genoemd, waaronder kralenkettingen, een uitgesneden kalebas en een versierd mes.

“Kunst is voor ons niet zomaar iets aan de muur”, zegt Lenape Cory Ridgeway. “We dragen het en leven er ons leven in.”

In een van de twee speciale opdrachten creëerde de Nederlandse kunstenaar Patricia Kaersenhout de mixed media-installatie Een fantastisch Manhatta-eiland in samenwerking met de inheemse kunstenaar Leonard Harmon die de tentoonstelling opent, waarbij historische documenten, teksten en beelden worden gebruikt om de geschiedenis van Lenape opnieuw vorm te geven.

“Ze combineerde al deze teksten en stopte ze in AI, en toen kwamen deze afbeeldingen tevoorschijn”, legt Limon uit. “Vervolgens combineerde ze Afrikaans textiel met de afbeeldingen en glitters en een wampumriem. Het is dus echt een opening van de verbeelding van deze geschiedenis die je eigenlijk niet wilt weten, maar die wel is gebeurd en wat anders had kunnen gebeuren.”

Er zijn videopresentaties die de mondelinge traditie van het Lenape-volk weerspiegelen. En de inheemse kunstenaar Leonard D. Harmon creëerde een installatie van 366 gebeden. “De gebeden zijn niet voor mij, want we bidden nooit voor onszelf, dat zou egoïstisch zijn”, legt hij uit. “Ik heb deze gebeden gemaakt voor de bevolking van Nederland, dat we de komende 400 jaar in een betere relatie kunnen voortgaan dan in de afgelopen 400 jaar.”

De volgende 400 jaar

Emma Stonefish, de 20-jarige dochter van Brent, wijst trots op de bolo tie van haar broer in de tentoonstelling. Aan de ene kant zijn vermiste en vermoorde inheemse vrouwen te zien, terwijl aan de andere kant de kinderen worden herdacht die zijn gevonden in ongemarkeerde graven van de residentiële scholen waar ze vaak naartoe werden gestuurd.

Emma Stonefish, de 20-jarige dochter van Brent, staat trots bij de bolo tie van haar broer in de tentoonstelling. Foto: Lauren Comiteau

Als onderdeel van de jongere generatie die zal helpen de Lenape-Nederlandse relaties van de toekomst te creëren, twijfelt ze niet aan wat ze wil. “Mijn familie heeft de filosofie om zeven generaties vooruit te denken, dus denk aan je kleinkinderen, je achterkleinkinderen en je kleinkinderen daarna”, legt ze uit.

“Dus voor mij wil ik gewoon een omgeving waarin ze weten waar ze vandaan komen, waar ze de geschiedenis kennen en waar de waarheid kan worden verteld. Waar ze hun wortels kunnen behouden. Ik jaag en voer ceremonies uit, en ik beoefen de cultuur en taal. Maar ik hoop dat mijn kinderen en kleinkinderen op een dag daadwerkelijk voluit kunnen spreken.”

Toen Chief Urie Ridgeway in de jaren zeventig opgroeide in de Amerikaanse staat New Jersey, sprak hij zijn eigen taal niet. ‘Toen ik opgroeide, was het eigenlijk tegen de wet om zelfs maar ceremonies te beoefenen. In 1978 kregen we in de VS onze religieuze vrijheid om elke ceremonie te houden die we wilden, zonder vervolgd te worden”, zegt hij.

“Dus ik groeide op en moest vechten en protesteren voor alles wat we wilden als Indiërs en Lenape-mensen. Maar we zouden niet hoeven te protesteren om godsdienstvrijheid te hebben. We zouden niet moeten protesteren om onze identiteit te behouden. Maar in de toekomst willen we positieve betrekkingen, van regering tot regering. We kunnen het verleden niet veranderen, maar we kunnen wel een goede manier vinden om vooruit te gaan.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *