Press ESC to close

Wie boekte Frans Hals toen de Amsterdamse militie weigerde te reizen?


Onderzoekers van het Rijksmuseum hebben op 17-jarige leeftijd een getrouwd stel op portretten geïdentificeerde eeuwse meester Frans Hals als de toenmalige zevenvoudig Amsterdamse burgemeester en zijn vrouw.

De ontdekking is ongebruikelijk omdat de groten en goeden van Nederland vaak door een plaatselijke schilder werden geportretteerd.

Een ruzie tussen Hals en de Amsterdamse militie waardoor hij een in opdracht gemaakt groepsportret, Meager Company, nooit afmaakte, leidde echter tot een leemte in zijn dagboek. En de slimme Amsterdammers, burgemeester Jan van de Poll en Duifje van Gerwen, maakten blijkbaar van de gelegenheid gebruik om hem na hun huwelijk in 1637 een paar portretten te laten maken.

“Ze bevinden zich sinds de opening in 1885 in het Rijksmuseum en onze toenmalige directeur gaf ze de namen Nicolaes Hasselaer en Sara Wolphaerts van Diemen”, aldus Rijksmuseumconservator van 17e eeuwse schilderij Jonathan Bikker. “In 2007 werkte ik aan de permanente collectiecatalogus en ik bekeek die identificaties en op dat moment heb ik ze afgewezen en er ‘een portret van een man en een portret van een vrouw’ van gemaakt.”

Documentatie “sluit de eerdere identificatie volledig uit”, zei hij, evenals de erflijn uit het legaat. Maar hoewel er geen twijfel over bestond dat ze van Frans Hals waren, zag hij geen verband met potentiële oppassers als Van de Poll en Van Gerwen – ook al was er een sterke gelijkenis met twee portretten van Van de Poll, één van Johann Spilberg uit 1650 en een andere door Bartholomeus van der Helst in 1652.

Gevraagd om de portretten voor de huidige Rijksmuseumtentoonstelling over Frans Hals opnieuw te bekijken, keek hij nog eens: “Ik ontdekte dat de oom van de vrouw die ze volgens mij portretteren begin 17e eeuw naar Haarlem was verhuisd, hij was wethouder en brouwer en werd burgemeester van Haarlem, maar hij zat ook op een stadswachtportret van Frans Hals in Haarlem”, zei hij.

Hals was destijds verwikkeld in een geschil met de Amsterdamse militie die hem – ongebruikelijk – had gevraagd hun portret te schilderen, mogelijk vanwege zijn artistieke vaardigheid en mogelijk vanwege zijn aantrekkelijke Haarlemse tarief van zestig gulden per hoofd. Maar de schilder weigerde naar Amsterdam te komen en de militie weigerde naar hem toe te gaan en ondanks een stevige juridische briefwisseling en een aanbod voor meer geld zat er een impasse.

De tentoonstelling van Frans Hals loopt tot en met 9 juni. Foto: Rijksmuseum/Albertine Dijkema

“Hij zei: ‘Ik ga niet naar Amsterdam; je moet naar Haarlem komen”, zei Bikkers. “Ze zeiden: ‘Echt niet’, en ze huurden iemand anders in die in dezelfde wijk woonde als zij. Het is precies op dat moment dat dit echtpaar naar Haarlem gaat om zich te laten portretteren. Als je erover nadenkt, was dat een hele goede keuze.”

Het is niet bekend hoe ze zich zouden hebben gereisd, hoewel er onlangs een ultramoderne drie uur durende binnenvaartdienst tussen de steden was gestart. Hoe ze daar ook kwamen, het resultaat is een paar prachtige hangende huwelijksportretten, die binnenkort naar de Berlijnse Gemäldegalerie zullen reizen voor de tentoonstelling over Frans Hals.

Het groepsportret van de Amsterdamse schutterij werd intussen in 1637 voltooid door de plaatselijke schilder Pieter Codde. “Die Amsterdamse schutters waren gewoon heel lui”, vult Bikker aan. “Dit zijn gezonde mensen, geen mensen met een handicap maar soldaten, die hardop schreeuwen. En ze kunnen niet op hun paard stappen en naar Haarlem rijden?”

Hun verlies – en blijkbaar de winst van Van de Poll en Van Gerwen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *